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Virtual OCSM Conference Yields Insight as We Build Back Better


by Elizabeth Andrews, OCSM Secretary, Hamilton Philharmonic Orchestra Member, and Member of Locals 149 (Toronto, ON) and 293 (Hamilton, ON)

From August 4 to 6, 2021, the Organization of Canadian Symphony Musicians (OCSM) held its annual conference, once again meeting online due to the ongoing risks associated with the COVID-19 pandemic. The delegates had met online in mid-June to report on their orchestras’ activities from the 2020-2021 Season. The August conference was an occasion for everyone to hear from a few excellent speakers, get an update from the other AFM player conferences, hear reports from the Symphonic Services Division, and get an annual update from the Musicians’ Pension Fund of Canada.

Day one began with a presentation by Orchestras Canada Executive Director Katherine Carleton. Carleton provided delegates and conference attendees insight into the work Orchestras Canada has been doing in redefining their mission and vision, and providing a clear statement as to who the stakeholders are in their representation. She described Orchestras Canada’s work and plans in the areas of inclusion, sustainability, and innovation.

Carleton also addressed how orchestras in Canada are doing, and how she was personally grappling with the uncertainties still surrounding our current times. I appreciated her suggestion that we look at the positives: opportunities to experiment, to consider what kind of leaders we want to be, and where that leadership comes from in our organizations. She said it was a chance to consider what “building back better” might look like in the context of orchestras.

Michael Hodgett, a consultant from The Arts Firm, shared the work he has been doing. This was a follow-up to the seminars offered by Orchestras Canada in May and June about “The Future of the Digital Orchestra.” Three lenses were applied to explore this: audience, financial, and pride of work. He worked with 10 orchestras, one opera company, and one other arts organization to explore some of the ways orchestras in Canada have been approaching digital content. He looked at how much it’s costing us and how it is reaching audiences.

I think one of the most important takeaways is that orchestras need to be deliberate in their digital content. Digital content should not be created just for the sake of doing it—it’s not financially self-sustaining and it is expensive to do it well. Musicians, as creators, need to be proud of what we are offering our audiences. As time passes, we understand that this means we want to not only be proud of the musical content, but also be proud of the visual content and overall impact of what we are offering.

The second half of Day 1 was the highlight of the conference for me. Destine Lord, an inclusion and anti-racism consultant, spoke to the group. She gave an encouraging, yet challenging, presentation on how we can build and support an active anti-racist environment within our organizations. Lord stated that, as a Black woman, she can only present her perspective. While every situation is unique, she offered tools that could be applied broadly.

I found a few of the points she brought up to be incredibly helpful. First, we generally see “racism” as an attack on our character and we would like to turn it around to show we have good character. But, you can be an unkind anti-racist or a kind racist. Good, kind, well-intentioned people can do and say unkind things. What matters is what we do about it. We have a responsibility to restore those we have hurt. Lord also broached the topic of systemic racism, which doesn’t rely on individual racists. We can contribute to racism just by following the rules attached to our institutions. She strongly challenged us to question norms and not just go along with them because that is the way it has always been. She spoke in detail about what it means to be a true ally, acknowledging privilege, continuously learning, and supporting and defending our underrepresented people.

We heard from representatives of the other four AFM player conferences on Day 2, and then dove into a discussion surrounding health and safety with Legal Counsel Michael Wright. We shared in a conversation surrounding vaccine mandates and testing. Wright was very honest about the complexity of the issues at hand. He brought up important points that can come up in arbitration surrounding an employer’s obligation to provide a safe workplace, and the effect not vaccinating has on the broader community. His insight was invaluable; however, it only reiterated the challenges at hand.

Day 3 was primarily for conference business. Following an update from Symphonic Services Division, we moved to add the late AFM Negotiator Chris Durham (founding member of ROPA and director of AFM Symphonic Services 2009-2011), and the late David Otto (first Secretary of OCSM) to OCSM’s Honour Roll. We dedicated this year’s conference to the memory of Ruth Budd (double bassist, activist, and founding chairperson of OCSM). Finally, we elected Tamsin Johnston (Local 446/Regina Symphony,) as our new second vice president and re-elected President Robert Fraser (Local 247/Victoria Symphony). We are all particularly grateful for Fraser’s ongoing leadership and willingness to serve in this position.

Congrès virtuel de l’OMOSC : des pistes de réflexion pour rebâtir en mieux

par Elizabeth Andrews, secrétaire de l’OMOSC, membre du Hamilton Philarmonic Orchestra et des sections locales 149 (Toronto, Ont.) et 293 (Hamilton, Ont.)

L’Organisation des musiciens d’orchestre symphonique du Canada (OMOSC) a tenu sa conférence annuelle du 4 au 6 août 2021. Cette année encore, l’événement s’est déroulé en ligne en raison des risques liés à la pandémie de COVID19. Les délégués s’étaient déjà réunis virtuellement à la mi-juin pour faire un compte rendu des activités de leurs orchestres respectifs pendant la saison 2020-2021. Les participants à la conférence ont pu assister à des présentations très intéressantes, prendre des nouvelles des autres associations de musiciens de l’AFM, entendre les comptes rendus de la Division des services symphoniques et prendre connaissance du bilan annuel de la Caisse de retraite des musiciens du Canada.

La première journée s’est ouverte sur un exposé de Katherine Carleton, directrice générale d’Orchestres Canada, qui a présenté aux délégués et aux participants la démarche entreprise par son organisme en vue de redéfinir sa mission et sa vision, et de préciser qui sont les parties prenantes de ses activités de représentation. Elle a également parlé de l’importance que son organisme accorde à l’inclusion, à la durabilité et à l’innovation, et des travaux que son équipe compte entreprendre dans ces domaines.

Mme Carleton a par ailleurs brossé un tableau de l’état des orchestres au Canada et parlé de la façon dont elle-même compose avec l’incertitude qui perdure. Elle nous a suggéré de considérer les côtés positifs de la situation imposée par la pandémie : les occasions d’expérimenter, de réfléchir à la façon d’exercer notre leadership et de définir d’où doit venir ce leadership au sein de nos organismes. Selon elle, il s’agit d’une belle occasion de réfléchir à ce que « rebâtir en mieux » peut signifier pour nos orchestres.

Michael Hodgett, expert-conseil de The Arts Firm, a présenté un compte rendu de ses travaux, qui font suite aux séminaires consacrés à l’avenir de l’orchestre numérique organisés par Orchestres Canada en mai et en juin. M. Hodgett a abordé la question sous les angles de l’auditoire, des finances et de la fierté. Il a travaillé avec 10 orchestres, une compagnie d’opéra et un organisme du milieu des arts pour mieux saisir comment les orchestres au Canada s’intéressent au contenu numérique. Il a évalué les coûts associés au virage numérique et la façon dont ce contenu rejoint les auditoires.

Selon moi, une des leçons les plus importantes à en retenir, c’est que les orchestres doivent avoir une approche mûrement réfléchie en matière de contenu numérique. Ils ne doivent pas créer du contenu simplement parce que c’est la chose à faire. Ce n’est pas une activité rentable en elle-même et la production de qualité est coûteuse. L’expérience nous démontre que nous tenons à être fiers non seulement du contenu musical que nous proposons, mais aussi de notre contenu visuel et des retombées de notre offre.

À mes yeux, la seconde partie de la première journée a été le moment fort de la conférence. Destine Lord, experte-conseil spécialisée dans les questions relatives à l’inclusion et au racisme, s’est adressée aux participants. Elle a fait un exposé encourageant, mais dérangeant, sur la façon de bâtir et de cultiver un milieu de travail qui combat activement le racisme. Mme Lord a précisé que, en tant que femme noire, elle ne pouvait offrir que son point de vue. Bien que chaque situation soit unique, elle a proposé des outils qui s’appliquent dans de nombreux contextes.

J’ai trouvé certaines de ses idées extrêmement utiles. Elle a notamment expliqué que nous percevons souvent le « racisme » comme une critique personnelle et avons comme réflexe de renverser la situation pour montrer que nous sommes de bonnes personnes. Pourtant, il existe de méchants antiracistes et de gentils racistes. Des personnes bonnes et bien intentionnées peuvent tenir des propos méchants. L’important, c’est notre façon d’y réagir. Nous avons la responsabilité de nous racheter auprès de ceux que nous avons blessés. Mme Lord a également abordé la question du racisme systémique, qui n’est pas le fait d’individus racistes. Nous pouvons contribuer au racisme simplement en suivant les règles en place dans nos institutions. Elle nous a mis au défi de remettre en question les normes établies plutôt que d’y adhérer simplement parce que les choses ont toujours été ainsi. Elle a longuement parlé de ce que cela signifie que d’être un véritable allié, de reconnaître les privilèges, apprendre en permanence ainsi qu’appuyer et défendre les personnes sous-représentées.

Le deuxième jour, nous avons entendu des nouvelles des quatre autres associations de musiciens de l’AFM, avant de plonger dans une discussion sur la santé et la sécurité avec Michael Wright, notre conseiller juridique. Nous avons parlé de vaccination obligatoire et de tests de dépistage. M. Wright a bien expliqué la complexité de ces enjeux. Il a souligné des questions importantes qui peuvent se présenter lors d’un arbitrage relatif à l’obligation d’un employeur d’assurer un milieu de travail sécuritaire. Il a également traité des effets de la non-vaccination sur la collectivité. Ses réflexions sont d’une grande valeur, mais elles n’ont fait que mettre en évidence les défis auxquels nous sommes confrontés.

La troisième journée a été consacrée principalement aux affaires internes. Après un compte rendu de la Division des services symphoniques, nous avons adopté une résolution visant à inscrire au tableau d’honneur de l’OMOSC les noms des regrettés Chris Durham, négociateur de l’AFM, membre fondateur de la ROPA et directeur de la Division des services symphoniques de l’AFM de 2009 à 2011, et David Otto, premier secrétaire de l’OMOSC. La conférence de cette année était dédiée à la mémoire de Ruth Budd, contrebassiste, activiste et première présidente du conseil d’administration de l’OMOSC. Enfin, nous avons élu Tamsin Johnston (section 446, Regina Symphony), au poste de deuxième vice-présidente et réélu Robert Fraser au poste de président (section 247, Victoria Symphony). Nous souhaitons remercier tout particulièrement M. Fraser pour le leadership et le dévouement dont il fait preuve à titre de président.