Now is the right time to become an American Federation of Musicians member. From ragtime to rap, from the early phonograph to today's digital recordings, the AFM has been there for its members. And now there are more benefits available to AFM members than ever before, including a multi-million dollar pension fund, excellent contract protection, instrument and travelers insurance, work referral programs and access to licensed booking agents to keep you working.

As an AFM member, you are part of a membership of more than 80,000 musicians. Experience has proven that collective activity on behalf of individuals with similar interests is the most effective way to achieve a goal. The AFM can negotiate agreements and administer contracts, procure valuable benefits and achieve legislative goals. A single musician has no such power.

The AFM has a proud history of managing change rather than being victimized by it. We find strength in adversity, and when the going gets tough, we get creative - all on your behalf.

Like the industry, the AFM is also changing and evolving, and its policies and programs will move in new directions dictated by its members. As a member, you will determine these directions through your interest and involvement. Your membership card will be your key to participation in governing your union, keeping it responsive to your needs and enabling it to serve you better. To become a member now, visit


Vice President from Canada


Alan Willaert – AFM Vice President from Canada

    Social Media Can Unite Musicians, But Unions Hold the Power for Results

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    Social media has provided our musicians and artists an entirely new way of reaching their target audience. It’s a wonderful way of expanding a fan base, posting daily activities and itineraries, and generally keeping the band relevant in a very competitive music environment. Inevitably, use of social media has also helped create a unique bond between the musicians themselves, in supporting each other’s shows, as well as sharing resources and information.

    Social media has also become a place to red flag people and situations which are to be avoided, such as when a member of the musical community has suffered a loss or been defrauded by some less-than-honest person in the business. The case in point is an incident that occurred last year in the Brantford, Ontario, area, when an out-of-province husband and wife team acting as promoters engaged a number of bands/musicians for a concert near that southwestern Ontario city. Unfortunately for the musicians involved, they proved to be unscrupulous and defaulted on all payments and promises.

    As expected, there was an immediate reaction from the musicians involved, and social media was lit up with the story. Others rallied to the cause, and the word spread to boycott the perpetrators. Nasty emails were also sent to the couple, who responded with threats to sue for libel. The entire region of players seemed to be involved, or at least have an opinion. There was also talk of a fundraiser to compensate the musicians who were shorted.

    The good news, if that’s possible under these circumstances, was that it united the musical community and inspired them into taking collective action, albeit through Facebook. They realized they must stick together against undesirables such as these and speak as one voice. An injury to one is an injury to all and strength lies with numbers.

    The bad news is that it was grossly ineffective. Was the gig saved? No. Did the musicians get their money? No. Did the promoters suffer in any way for their actions? No. It was a complete disaster.

    So what went wrong? The answers are surprisingly simple. Were the musicians involved AFM members? No. Was there a proper contract in place? No. Had the answer to these last two questions been affirmative, the outcome would have been entirely different. As members with a properly executed live engagement contract in place, they would have been able to access the Contract Defence Fund of the jurisdiction’s local. Or, if they were from a different local, they could have gotten help from the Emergency Travel Assistance Programme administered by the Canadian Office. In either case, they would have received at least scale wages for the gig as an advance, and either the local or the CFM would then file a claim against the promoters to secure a judgement for collection of the entire contract. Once the funds were received, the musicians would receive the balance of their fees.

    The musical community in the region had the right idea—we have to stick together, speak as one voice, an injury to one is an injury to all, and we are stronger together—but they chose the wrong vehicle. While media connectivity is a great way to bring attention to social injustice, the real power to correct that injustice or effect meaningful change starts with AFM membership, and once a member, to making use of all the services available. Let’s talk about that on Facebook.

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    We Negotiated What? Details of the Commercial Announcements Agreement

    Negotiations have successfully concluded with the Association of Canadian Advertisers (ACA) and the Institute of Communication Agencies (ICA). A deal in principle has been reached, which will extend to April 1, 2020. Upon ratification, a more compact, up-to-date, and in some areas, radically different General Production Agreement for Commercial Announcements will be in effect.

    After decades of patchwork and “pilot” approaches to new media, we now have an agreement that recognizes digital media as a third—and equal—platform, along with television, radio, and nonbroadcast use. A simplified chart replaces the former hard-to-find fees, and much of the historic language relating to long obsolete advertising practices has been expunged. Following are some of the significant changes.

    Fees for the basic one-hour session for a 13-week cycle (26-week digital) grow from $191.80 to $250, representing an approximate 30% increase, leader double. Reuse for an additional 13 weeks (26 digital) is 50%, or $125.

    Sideline session rates have increased from $364.70 to $650 for an eight-hour day, representing a roughly 78% increase in fees. If the audio is recorded during sidelining, an additional 25% is added to bring the total to $815.

    A new “demo” fee is added to the leader’s compensation to assist with payment to musicians involved in demos.

    While the team worked hard for a significant bump in pension, we were able to achieve a 1% increase to 12%.

    Another unique change is that any stock music or library track used in the production of a commercial will be subject to a flat fee of $30, reported to and payable monthly to the Canadian Office. Half will be forwarded to the Musicians’ Pension Fund of Canada as an unallocated contribution to ensure the ongoing health of the fund, and the other half will be held in the CFM’s New Use account, for payment to musicians in special circumstances. To the best of my knowledge, this is the first time a union has taken jurisdiction over library music, anywhere.

    It should be noted that both sides felt a need to increase flexibility of the agreement, as well as construct a more user-friendly document that would attract greater use in the low budget area, specifically in digital.

    I would like to thank my negotiating team, who were exemplary in their dedication, wisdom, and patience. Among them were Local 149 (Toronto, ON) Executive Director Michael Murray and Membership and Contracts Coordinator Rebecca Sinnaeve; and Local 149 Members Chris Tait of Pirate Toronto, Nicola Treadgold of Eggplant Music and Sound, and Jane Heath of Needle Drop Audio. I give special thanks to CFM Electronic Media Supervisor Dan Calabrese and Director of Administration Susan Whitfield. Without them the magic just doesn’t happen.

    Editing will take place over the next couple weeks, and if everything goes according to schedule, members can expect the ratification process to begin around the start of May. While the protracted negotiations stretched to two years, we feel that the major increases in fees and extraordinary gains in other areas should garner healthy approval.

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    Qu’avons-nous négocié? Détails de l’Entente sur les messages publicitaires

    Les négociations avec l’Association canadienne des annonceurs et l’Institute of Communication Agencies ont été couronnées de succès. En effet, nous avons conclu une entente de principe qui, une fois ratifiée, s’appliquera jusqu’au 1er avril 2020. La nouvelle Entente collective générale pour les messages publicitaires est plus compacte, à jour et, à certains égards, radicalement différente.

    Après des décennies de rapiéçage et d’essais pilotes, nous avons maintenant une entente qui reconnaît aux médias numériques un statut de troisième plate-forme tout aussi importante que la télévision, la radio ou le hors antenne. Une nouvelle grille simplifiée permet de trouver facilement les cachets, une amélioration notable, et une grande partie des textes qui se rapportaient à des pratiques dépassées en matière de publicité a été retranchée. Parmi les modifications significatives :

    • Le tarif d’une séance minimale d’une heure pour un cycle de 13 semaines (26 pour le numérique) passe de 191,80 $ à 250 $, une augmentation d’environ 30 %, le chef recevant le double. La réutilisation pour un nouveau cycle de 13 semaines (26 pour le numérique) commande un cachet supplémentaire de 50 % ou 125 $.
    • Le tarif pour les musiciens figurant seulement passe de 364,70 $ à 650 $ pour une journée de huit heures, une majoration d’environ 78 %. Si l’audio fait l’objet d’un enregistrement pendant la figuration, un cachet supplémentaire de 25 % porte le total à 815 $.
    • Un nouveau tarif démo s’ajoute à la rémunération du chef afin de l’aider à payer les musiciens qui participent aux démos.
    • Notre équipe a travaillé fort pour obtenir une augmentation significative de la contribution à la caisse de retraite. Nous avons gagné 1 % de plus pour atteindre un total de 12 %.
    • Une autre modification unique a trait à toute musique déjà en banque ou toute piste de musicothèque utilisée dans la production de messages publicitaires, qui fera l’objet d’un cachet forfaitaire de 30 $. Ce montant sera signalé et remis au Bureau canadien. La moitié sera versée à la Caisse de retraite des musiciens du Canada à titre de contribution non attribuée afin de soutenir le fonds, et l’autre moitié au compte Utilisation nouvelle de la Fédération canadienne des musiciens pour payer des musiciens dans des circonstances spéciales. À ma connaissance, c’est la première fois qu’un syndicat exerce son autorité sur une musicothèque, où que ce soit.

    Notons que les deux parties souhaitaient conclure une entente plus souple et rédiger un document convivial qui serait attrayant pour les productions à petit budget, particulièrement dans le domaine du numérique.

    J’aimerais remercier les membres de mon équipe de négociations qui ont fait preuve d’un dévouement, d’une sagesse et d’une patience exemplaires. Parmi eux se trouvaient le directeur exécutif de la section locale 149 (Toronto, Ont.), Michael Murray, la coordonnatrice des adhésions et des contrats, Rebecca Sinnaeve; et les membres de la section 149 Chris Tait de Pirate Toronto, Nicola Treadgold d’Eggplant Music and Sound, et Jane Heath de Needle Drop Audio. Je remercie tout spécialement le superviseur des médias électroniques de la FCM, Dan Calabrese, et la directrice de l’administration, Susan Whitfield. Sans ces personnes, la magie n’opère tout simplement pas.

    La révision finale de l’entente s’effectuera au cours des prochaines semaines et, si tout se passe comme prévu, les membres peuvent s’attendre à ce que le processus de ratification s’enclenche vers le début de mai. Bien que les négociations se soient étirées sur une période de deux ans, nous croyons que les importantes augmentations de tarifs et les gains extraordinaires obtenus dans d’autres domaines porteront une solide majorité de membres à l’approuver.

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    Le représentant local : une ressource précieuse de recrutement et de syndicalisation

    Le représentant local qui se rend sur les lieux des prestations est une ressource très précieuse et souvent négligée. Chaque section locale a l’obligation de désigner au moins une personne pour jouer ce rôle, comme prescrit dans les règlements généraux de l’AFM au  paragraphe 5(13), qui se lit comme suit :

    Chaque section locale désignera au moins un représentant qui aura pour tâche, entre autres, de communiquer avec les musiciens qui se produisent sur son  territoire de compétence en vue de s’assurer de leur soutien ainsi que de leur participation à l’atteinte des objectifs collectifs des membres tels qu’ils sont exposés à l’article 2. [Traduction libre]

    La formulation de ce règlement a varié quelque peu au fil des ans tout comme son application. Pour l’anecdote, j’ai entendu raconter que des représentants locaux se présentaient dans les salles pour
    « vérifier les cartes » de chaque musicien sur scène, et qu’ils étaient disposés à empêcher le groupe de jouer si le nombre de non-membres dépassait une certaine limite prédéterminée. Rétrospectivement, voilà qui paraît un peu extrême; mais l’objectif consistait à faire comprendre à l’employeur qu’il ne pouvait engager que des musiciens syndiqués. À l’époque, cette activité a été très efficace, mais les représentants étaient perçus comme des policiers.

    Dans ma propre expérience, il y avait sur le territoire de la section 149 (Toronto, Ont.) au moins trois représentants qui visitaient les clubs, surtout si on y offrait de la musique live six soirs par semaine. Certains étaient nos pairs, des musiciens dont nous avions entendu parler, qui faisaient partie d’autres groupes et qui prenaient du travail à temps partiel comme représentants pour le compte de la section. Ce n’était pas du tout une contrainte et je  trouvais étrangement rassurant de savoir que l’AFM était présente dans la boîte.

    Quel est l’avantage pour la section d’avoir un représentant? Il n’est pas toujours facile de suivre ce qui se passe sur le terrain, de savoir quels lieux de présentation ont cessé d’engager des musiciens et lesquels ont commencé à le faire ou quel genre de musique on y joue. Les sections qui offrent un programme de référence pour les engagements ne savent peut-être pas qui joue quel répertoire, dans quel groupe et avec quel niveau de qualité. Une visite du représentant permet de répondre à toutes ces questions et d’entrer en contact avec des non-membres ou des groupes en tournée qui sont de passage dans son territoire. De plus un contact régulier avec les propriétaires de lieux de présentation et d’autres personnes qui pourraient engager des musiciens est une occasion de développer des relations qui peuvent s’avérer extrêmement utiles au fil du temps.

    Quel en est l’avantage pour les membres? Pour un musicien en tournée, se produire dans une ville qu’il ne connaît pas présente des défis. Je me rappelle que certaines sections préparaient des trousses pour les voyageurs contenant de l’information et des indications pour les bureaux de la section, un lavoir, une épicerie, un magasin d’alcool ou de bière, des magasins de musique ou des postes d’essence ouverts toute la nuit. Il s’y trouvait toujours une facture de cotisation d’exercice aussi, bien sûr.

    Lorsque le représentant arrivait pendant une prestation, c’était l’occasion de poser des questions et de recueillir de l’information. Quels autres lieux de présentation de type et de prix similaires y avait-il dans le coin? Quels autres musiciens intéressants jouaient en ville ? Ou peut-être y avait-il des difficultés avec le propriétaire du lieu ou avec le contrat et le représentant pouvait aider à les résoudre. C’était également l’occasion de poser des questions au sujet des services et des avantages de l’adhésion à l’AFM/CFM et des façons d’y avoir accès.

    Les représentants sont également très précieux lors d’enregistrements. S’il s’agit, par exemple, d’une session au noir pour un jingle ou une trame sonore, le représentant peut habituellement parler avec l’employeur et le chef, et souvent un contrat en bonne et due forme se signe avec tous les bénéfices et les paiements résiduels qui s’en suivent pour les musiciens. Lorsqu’on permet au travail payé comptant de se développer et de remplacer les engagements sous contrat et les formulaires de rapports de l’AFM, tout le monde en souffre en bout de ligne. Le cachet est bas, il n’y a pas de contribution à la caisse de retraite, pas de documents déposés et donc pas de versements du fonds des paiements spéciaux, de cachet pour utilisation nouvelle ou d’autre paiement résiduel. Le représentant peut éliminer une grande partie de cette économie souterraine et aider les musiciens à recevoir les cachets et à profiter des avantages auxquels ils ont droit.

    J’ai gardé pour la fin ce qui est sans doute la fonction la plus importante du contact entre représentants et musiciens sur le terrain : la syndicalisation. Une bonne partie des échanges concernera de l’interne c’est-à-dire permettre aux membres existants de prendre connaissance des avantages qu’ils ignorent. Ainsi informés, ils passeront le mot à leurs collègues non-membres. Et, bien sûr, le fait que des représentants parlent directement avec des non-membres ne peut qu’entraîner un résultat positif en termes de recrutement. Une section locale qui a des représentants qui visitent les musiciens sur leurs lieux de travail ne peut qu’accroître sa visibilité, ce qui crée l’occasion de recruter et d’accroître la proportion de membres dans le milieu.

    Si vous êtes un officier d’une section qui n’a pas de représentant local, vous devriez trouver le moyen d’en nommer un le plus tôt possible. Si vous êtes un musicien qui a la chance de recevoir la visite d’un représentant sur son lieu de travail, profitez de l’occasion pour en apprendre davantage au sujet de l’AFM et de ses services.

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    Your Local Business Rep: A Valuable Tool for Recruitment and Organizing

    A very valuable and often overlooked position in each AFM local’s personnel is the on-site representative (sometimes referred to as a “business agent”). Each local is required to have at least one person designated as such, as prescribed by the AFM Bylaws Article 5, Section 13, which states:

    Each local shall have at least one representative whose duties shall include communicating with musicians who perform in that local’s jurisdiction for the purpose of securing such musicians’ support of and participation in the attainment of the membership’s collective goals as set forth in Article 2.

    The wording of this bylaw has varied somewhat over the years, and so has the application. Anecdotally, I have heard stories of how local reps would visit each venue to “check the cards” of every musician on the stand, and were prepared to pull the band if the number of nonmembers exceeded a predetermined limit. Retrospectively, this seems extreme; however, the intent was more to send a message to the employer that only union musicians could be utilized. In the day, this activity was very effective, although the reps were thought of like police.

    In my own experience, Local 149 (Toronto, ON) had at least three reps visiting clubs, particularly those that offered live music six nights a week. Some were our peers—musicians we knew who were part of bands and took part-time work as reps for the local. It was not an imposition by any means, and it felt strangely comforting to know that the AFM was in the house.

    What is the benefit of reps to the local? Oftentimes, it’s difficult to keep track of which venues have ceased using live players, which ones have started to, or what kind of music is played. Locals with an active booking referral programme may not know who is playing with what band, the repertoire, or the level of polish. A visit by the rep answers all these questions, plus can put you in touch with nonmembers or travelling bands coming through your jurisdiction. In addition, regular contact with venue owners and others who may employ live musicians is an opportunity to develop relationships, which may be extremely beneficial over time.

    What is the benefit to the members? Certainly, as a travelling musician, performing in a strange town had its challenges. I recall some locals who prepared a package for travellers that contained information and directions to find the local, as well as laundromats, grocery stores, liquor/beer stores, music stores, and all-night gas stations. There was always a work dues bill enclosed, of course.

    When the rep would show up during the performance, it was an opportunity to ask questions and gather information. What other venues of similar type/price range were around? Who are the other musicians of note playing in town? Or perhaps there were difficulties with the venue owner or contract, which the rep could assist with. It was also an opportunity to ask questions about the services and benefits of AFM/CFM membership, and how to access them.

    Another area where reps are invaluable is when recording is taking place. Perhaps it’s a “dark” jingle or scoring session, in which case the rep can usually speak with the employer and leader, and a proper contract (with all of the ensuing benefits and residuals) can be the result. When cash work is allowed to flourish and replace signatories and AFM report forms, everyone ultimately suffers. The fee will be low, pension not paid, papers not filed, and therefore, no Special Payments, new use, or other residuals. Rep visits can eliminate much of this underground economy and help musicians receive the fees and benefits to which they are entitled.

    I left for last what is probably the most important aspect of having a rep make contact with musicians in the field: organizing. Much of the dialogue will be in the form of “internal” organizing, where existing members are apprised of what they may be missing out on. Knowledgeable members will pass that information along to musicians who are not members. And, of course, reps speaking directly with nonmembers can only result in a positive outcome in terms of recruitment. A local that has reps regularly visiting musicians on-site cannot help but increase visibility, which in turn creates the opportunity to recruit and increase member density.

    If you are an officer in a local who does not have a business rep, you should find a way to appoint one as soon as practicable. If you are a musician who is lucky enough to have a rep visit you on site, use that opportunity to learn more about the AFM and its services.

    En français:

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Official Journal of the American Federation of Musicians of the United States and Canada