Now is the right time to become an American Federation of Musicians member. From ragtime to rap, from the early phonograph to today's digital recordings, the AFM has been there for its members. And now there are more benefits available to AFM members than ever before, including a multi-million dollar pension fund, excellent contract protection, instrument and travelers insurance, work referral programs and access to licensed booking agents to keep you working.

As an AFM member, you are part of a membership of more than 80,000 musicians. Experience has proven that collective activity on behalf of individuals with similar interests is the most effective way to achieve a goal. The AFM can negotiate agreements and administer contracts, procure valuable benefits and achieve legislative goals. A single musician has no such power.

The AFM has a proud history of managing change rather than being victimized by it. We find strength in adversity, and when the going gets tough, we get creative - all on your behalf.

Like the industry, the AFM is also changing and evolving, and its policies and programs will move in new directions dictated by its members. As a member, you will determine these directions through your interest and involvement. Your membership card will be your key to participation in governing your union, keeping it responsive to your needs and enabling it to serve you better. To become a member now, visit www.afm.org/join.

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There’s No Culture Without Artists and No Music Without Musicians

  -  AFM International Executive Board Member and Local 406 (Montreal, PQ) President

en francais : Pas de culture sans artistes et pas de musique sans musiciens

Often the music industry, governments, CEOs, or boards of cultural organizations consider musicians to be just another cog in a company’s wheel. Their logic seems reversed, placing the cultural product above the artist, as if the product existed independently of those who bring it to life. Let’s be clear: musicians are the music; they are the artistic product that the music industry is trying to sell. We must be at the center of the industry’s concerns and should be considered essential to the success of any cultural organization.

Despite this self-evident fact, all too often we are faced with a tendency in society, and among decision-makers, to overlook the fact that musicians are highly skilled professional artists who have dedicated their lives to perfecting their art. To do so, most musicians have had to make sacrifices in their personal lives and have gone through periods of economic and emotional stress. This must change, and we need to work together to make it happen.

As the primary and initiating element of the music industry’s value chain, musicians must be a top priority. We must constantly remind all levels of government and business that we are the foundation of the music ecosystem, and without us this system would collapse. To maintain an essential balance, we must always ensure that artists are well treated and have the right to the same social safety net as other workers in the economy.

Unfortunately, musicians don’t always have the same employment rights as the rest of the population. Without satisfactory working conditions and recognition of our worth, our profession becomes less and less appealing. Over time, the lack of recognition for our profession has led to disillusionment among some of our members.

Let’s face it, AFM membership isn’t what it used to be. Since my first AFM Convention in 2007, membership has fallen by almost 30%. We need to redouble our efforts to convince musicians that, united and in large numbers, the AFM will be stronger and all musicians, as well as society in general, will benefit. We are more than a union; we are a movement that not only demands better working conditions and benefits, but also wants the value of music and the indispensable contribution of professional musicians to society to be recognized.

We need all of you to help us recruit more members and work together to make our voices heard in our workplaces and communities. We need to help our members acquire the tools they need to make a difference in their communities as union activists, artists, and musicians and to encourage them to sit on committees and get involved at all levels of decision making.

In these very difficult times, as we strive for world peace, music takes on added importance as a universal language that unites nations. Musical expression and creation know no borders, and the musicians of the AFM are more important than ever.


Pas de culture sans artistes et pas de musique sans musiciens

par Luc Fortin, membre du conseil d’administration international (IEB) et président de la section locale 406 (Montréal, Qué.)

Cela semble si évident, mais… Trop souvent l’industrie de la musique, les gouvernements, les chefs de direction ou les conseils d’administration d’organismes culturels considèrent les musiciens comme un rouage parmi tant d’autres dans une entreprise. La logique semble alors inversée, on place le produit culturel au-dessus de l’artiste, comme si ce produit existait indépendamment de celui qui lui donne vie. Comprenons-nous bien : les musiciens sont la musique, ils sont le produit artistique que l’industrie de la musique essaie de vendre, nous devons donc être au centre des préoccupations de l’industrie et considérés comme essentiels au succès de toute entreprise culturelle.

Malgré cette évidence, nous faisons trop souvent face à une tendance dans la société et chez les décideurs de ne pas reconnaître que les musiciens sont des artistes professionnels hautement qualifiés qui ont consacré leur vie à parfaire leur art et qui, pour y arriver, ont dû faire des sacrifices sur le plan personnel et traverser des périodes de stress et d’insécurité économique. Cela doit impérativement changer et nous allons y travailler tous ensemble.

Comme élément primordial et fondateur de la chaîne de valeurs dans l’industrie de la musique, les musiciens doivent être au centre des priorités. Nous devons sans cesse rappeler à tous les échelons gouvernementaux et économiques que nous sommes à la base de l’écosystème musical, et que sans les artistes, ce système s’effondrerait. Pour garder un équilibre indispensable, il faut toujours s’assurer que les artistes sont bien traités et ont droit au même filet social que les autres travailleurs dans l’économie.

Malheureusement, les musiciens n’ont pas toujours les mêmes droits en matière de travail que le reste de la population, et sans de bonnes conditions de travail et la reconnaissance de notre valeur, notre profession deviendra de moins en moins attirante. À la longue, le manque de reconnaissance de notre métier a fini par créer de la désillusion chez certains de nos membres. Ne nous en cachons pas, le membership de l’AFM n’est plus ce qu’il était.

Depuis mon premier congrès de l’AFM en 2007, le membership a chuté de près de 30%. Il faut redoubler d’ardeur et convaincre les musiciens que, tous unis et en grand nombre, l’AFM sera plus forte et tous les musiciens, ainsi que la société en général, pourront en tirer profit. Nous sommes encore plus qu’un syndicat, nous sommes un mouvement qui revendique non seulement de meilleures conditions de travail et des avantages, mais veut aussi faire reconnaitre la valeur de la musique ainsi que la contribution indispensable des musiciens professionnels à la société.

Nous avons besoin de vous tous pour nous aider à recruter d’autres membres et être plus nombreux à travailler tous ensemble pour faire entendre notre voix sur les lieux de travail et dans nos communautés. Nous devrons aider nos membres à acquérir des outils pour faire une différence dans leur milieu en tant que militants, artistes et musiciens et les inciter à siéger à des comités et à s’impliquer à tous les niveaux décisionnels.

En ces temps très difficiles pour la paix dans le monde, la musique prend toute son importance en tant que langage universel qui unit les peuples. L’expression et la création musicale ne connaissent pas de frontières, nous sommes plus importants que jamais.







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