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Taking Your Shot with Confidence

  -  AFM Vice President from Canada

For musicians, the light at the end of the pandemic tunnel—having live music resurface—will be excruciatingly slow. We already knew that. It’s common knowledge that having a large percentage of the public vaccinated and achieving herd immunity is key to venues reopening. Canada is not exempt from having its share of anti-vaxers, anti-maskers, and conspiracy theorists. Vaccine hesitancy may well prolong the return of live music by many months, or longer. 

In an effort to perpetuate a more positive message and get the public as well as the workforce vaccinated, the Canadian Labour Congress is part of an initiative entitled “Faster, Together.” This is a multi-pronged approach: analysis of who the objectors are, what the objections are, and then determining the most effective timing and delivery of messaging. For example, tests indicate that eliminating the word “hesitancy” and replacing it with the positive term “confidence” is more effective. 

Determining who the objectors are required detailed surveys and analysis of the results. They obviously include people who need reassurance from trusted sources, such as their family doctor. Younger individuals have been especially susceptive to contrary messaging on social media. They require a nudge from influencers within their peer group. There is also a cohort of mainly women, who are skeptical about vaccines in general. They will remain hesitant unless shown that these vaccines are both necessary and safe. 

Although more than three-quarters of Canadians have indicated a willingness to receive the vaccine, there is some variation by province. Compared to the Canadian average of 64%, a higher proportion of residents living in Prince Edward Island (89.1%), Nova Scotia (81.5%), and British Columbia (81.4%) reported willingness. The differences between Canada and all other provinces were not statistically significant. 

Studies have shown that vaccine negativity has increased in a relatively short time, as information became available regarding possible side effects with some brands. Specific reasons for reluctance to the new vaccination range from unknown long-term impacts, fear of blood clots, flu-like side effects, to not liking unnatural products/injections or fearful of crowds and lines for vaccination (for more details, visit: 

Mixed in with the choice of being vaccinated is the question of whether immunization can be a required. No government in Canada has enacted legislation mandating COVID-19 vaccination at this time. However, in the past, Ontario has done so for workers in the case of other diseases in specific contexts, including the Child Care and Early Years Act, the Long-Term Care Homes Act, and the Ambulance Act. The Province of Alberta has the ability to order “the immunization of persons when there is a public health emergency or epidemic” but they have not taken steps to make this order. 

What happens if an employer demands everyone be vaccinated? Mandatory COVID-19 vaccination is an issue that has not yet been litigated. However, employers will certainly consider implementing policies, since they are most exposed to liability. While some individuals will decline the vaccine for various reasons, undoubtedly, human interests will be tested against the employer’s health and safety-related objectives. 

It’s unlikely that a one-size-fits-all policy will emerge, since a balance must be struck between employee privacy interests and the actual risk factors existing on the job in question. For instance, the TV and film industry may be treated somewhat differently than long-term care facilities. The latter having already been devastated by the effects of the illness when precautions are not taken. 

So what should we look for when judging the fairness of an employer’s policy? As in all things where a collective agreement exists, the objectives should not be inconsistent with the terms of the CBA. New and long-term employees should not be treated differently. The requirements should not be unreasonable, but clear and unequivocal. All employees must be made aware, including notification that violations may result in discipline, and it should go without saying that the policy must be uniformly applied and consistently enforced. 

I believe that musicians, in general, have had quite enough of lockdowns and stay-at-home orders, and are excited by the prospect of once again performing before a live audience. To that end, most also realize that being vaccinated is a step toward the solution, while reluctance perpetuates the problem. 

I would encourage everyone to “take their shot,” maintain social distancing whenever possible, wear a mask, engage in proper hygiene measures, and make every effort to have this third wave be the last. 

Recevoir son vaccin en toute confiance 

par Alan Willaert, vice-président de la FAM pour le Canada 

Pour les musiciens, la lumière au bout du tunnel — soit le retour de la musique « live » — arrivera avec une lenteur insoutenable. Ça, nous le savions. Ce que nous savons tous aussi, c’est qu’il faudra qu’une importante proportion de la population se fasse vacciner pour que nous puissions atteindre l’immunité collective tant espérée, condition essentielle à la réouverture des salles. Cependant, le Canada n’est pas exempt de personnes anti-vaccin, anti-masque et conspirationnistes, et les hésitations à l’égard des vaccins pourraient bien retarder le retour dans les salles de plusieurs mois, voire plus. 

Afin de transmettre un message plus positif et de réussir à faire vacciner le public et les travailleurs, le Congrès du travail du Canada participe à une initiative intitulée « Plus vite. Ensemble ». Il s’agit d’une approche à plusieurs 
volets : analyse permettant de cerner les opposants et leurs objections, ensuite détermination du meilleur moment et du meilleur moyen de livrer le message. Par exemple, les tests indiquent que le simple fait de remplacer le mot « hésitation » par le mot « confiance » augmente l’efficacité du message. 

Cerner les opposants a exigé des enquêtes et des analyses de résultats détaillées. Il y a évidemment ceux qui ont besoin d’être mieux rassurés par des ressources de confiance, telles que leur médecin de famille. Les plus jeunes ont été particulièrement réceptifs aux messages négatifs sur les médias sociaux; ils ont besoin d’un coup de pouce de la part d’influenceurs parmi leurs pairs. Il y a également une cohorte composée principalement de femmes qui est sceptique à l’égard des vaccins en général. Ce groupe hésitera tant qu’on ne lui démontrera pas que les vaccins sont à la fois nécessaires et sûrs. 

Bien que les trois quarts des Canadiens se disent ouverts à recevoir le vaccin, il y a des variations selon les provinces. Ainsi, par rapport à la moyenne canadienne, plus de résidants de l’île du Prince-Édouard (89,1 %), de la Nouvelle-Écosse (81,5 %) et de la Colombie-Britannique (81,4 %) y sont favorables. En ce qui concerne les autres provinces, les données sont près de la moyenne du pays. 

En revanche, les statistiques démontrent une augmentation rapide des perceptions négatives envers les vaccins depuis que sont largement connus les possibles effets secondaires de certaines marques. Les raisons précises de cette réticence varient, parmi elles les effets inconnus à long terme de la nouvelle vaccination, la crainte des caillots ou des effets secondaires semblables à ceux de la grippe, le refus des produits non naturels ou des injections, la peur des foules et des files d’attente, et l’influence de personnes qui ont des objections fermes, par opinion personnelle ou en raison de la désinformation. Pour plus de détails, veuillez visiter : (en anglais). 

Au choix de se faire vacciner ou non se mêle la possible obligation de s’y soumettre. Pour l’instant, aucun gouvernement au Canada n’a promulgué de loi visant une vaccination obligatoire contre la COVID-19. Toutefois, dans le passé, l’Ontario l’a imposée aux travailleurs pour d’autres maladies et dans certains contextes bien précis, y compris la Loi sur la garde d’enfants et la petite enfance, la Loi sur les foyers de soins de longue durée et la Loi sur les ambulances. L’Alberta, elle, est habilitée à ordonner « l’immunisation des personnes lorsqu’il y a une urgence de santé publique ou une épidémie », mais n’a pris aucune mesure en ce sens. 

Que se passe-t-il si un employeur exige que tout son personnel soit vacciné? 
La vaccination obligatoire contre la COVID-19 n’a pas encore fait l’objet d’un débat devant les tribunaux. Toutefois, les employeurs envisageront certainement de mettre des politiques en œuvre en ce sens puisqu’ils sont les plus exposés en matière de responsabilité. Même si certains individus refuseront le vaccin pour diverses raisons, il est certain que les intérêts des personnes seront évalués à la lumière des objectifs de santé et de sécurité de l’employeur. 

Il y a peu de chances qu’on puisse appliquer une politique uniforme en la matière puisqu’il faut trouver un équilibre entre les droits à la vie privée de l’employé et les facteurs de risque réels de son emploi. Par exemple, l’industrie de la télévision et du cinéma sera peut-être traitée un peu différemment des établissements de soins de longue durée, ces dernières ayant déjà connu les conséquences dévastatrices d’un manque de précautions. 

Alors, sur quoi s’appuyer pour déterminer si la politique d’un employeur est équitable? S’il y a une entente collective, les objectifs de la politique doivent s’y conformer. Tous les employés, nouveaux comme anciens, doivent être traités de la même façon. Les exigences doivent être raisonnables, mais tout de même claires et sans équivoque. Tous les employés doivent en être informés, y compris du fait que toute violation pourrait entraîner des mesures disciplinaires; et, cela devrait aller sans dire, la politique doit être appliquée de façon uniforme et cohérente. 

Je crois que les musiciens en général en ont bien assez des fermetures et des confinements, et qu’ils sont excités à l’idée de rejouer devant un auditoire. Pour y arriver, la plupart d’entre eux comprennent que la vaccination fait partie de la solution alors que la réticence perpétue le problème. 

J’encourage tout le monde à se faire vacciner, à maintenir la distanciation sociale lorsque possible, à porter un masque, à adopter les mesures d’hygiène appropriées et à tout faire pour que cette troisième vague soit bel et bien la dernière. 

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