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Report from the 48th Annual OCSM Conference

  -  OCSM President and Member of Local 247 (Victoria, BC)

by Robert Fraser, OCSM President and member of Local 247 (Victoria, BC)

The Hotel Ruby Foo’s in the west end of Montreal was the site of this past summer’s Organization of Canadian Symphony Musicians (OCSM) Conference, held August 14-17. Local 406 (Montreal, PQ) was our generous host.

We begin each conference with oral reports from all 21 of our member orchestra delegates. This not only gives us a good overview of the orchestral season in Canada, but it also often generates topics for discussion later in the meetings. During the 2022-2023 season, our orchestras continued to emerge from the COVID-19 pandemic. Audiences returned and came close to matching expected attendance in most cities.

As I reported earlier in the season, vacancies in our orchestras are at unprecedented high levels, and filling positions has been a challenge. Eight of our delegates were attending a live OCSM Conference for the first time, which gave us fresh perspective on a number of issues.

We had two full days of presentations:

•Updates from our sibling player conferences, and a report from new AFM International President Tino Gagliardi, who gave his first speech to a conference since taking office August 1.

•AFM Symphonic Services Division (SSD) Director Rochelle Skolnick and SSD Negotiator Todd Jelen gave an internal organizing workshop. The success of the campaign by the musicians of the Fort Wayne Philharmonic during the 2022-2023 season was the centerpiece of this presentation. Our own delegate from the Orchestre Symphonique de Québec, Ethan Balakrishnan, outlined the successful campaign of his orchestra during their recent negotiations.

•Our legal counsel, Michael Wright, gave the presentation “Legal Regulation of Union Activism.” It was an overview of how the law governs various types of union activity, including job action.

•The Musicians Pension Fund of Canada gave its annual report; our pension’s monetary value sits at over $950 million, and contributions from employers have bounced back to prepandemic levels.

•In Orchestras Canada (OC) Executive Director Katherine Carleton’s annual presentation, she gave an overview of OC’s activity during the past season, especially its presentation to the House of Commons standing committee on finance. She shared statistics on the general financial and operational health of Canadian orchestras. Carleton confirmed what we know on the musician side: there are a lot of vacancies. This is also true for management positions. The OC job board (with both musician and staff positions) posted double the usual number of job openings this past season.

•As many of us are facing massive changes in our organizations’ finances, and because we had so many new delegates, we thought it would be prudent to have a primer on orchestral financial reporting. We had an excellent presentation by Julia Gaunt-Rannala from Young Associates in Toronto. She used actual examples from a few of our member orchestras. As all of our orchestras have registered charitable status, they are required to make certain financial information available to the public. This is something I wish was taught in university music departments and conservatories.

•We had presentations from two excellent health professionals who are former musicians, Carolyn Christie of McGill University and Christine Guptill of the University of Ottawa. Christie was a flute player for many years with the Montreal Symphony. Upon her retirement in 2014, she attended the University of Ottawa, where she earned a master’s degree in human kinetics (MHK), with a concentration in intervention and consultation. She adapted her MHK work to the performing arts, and now leads workshops and offers private counselling to professional and student musicians. She teaches them mental skills that can help them perform up to their potential when under stress. Guptill currently serves as vice chair of research for the Performing Arts Medicine Association and is a founding member of the Canadian Network for Musicians Health and Wellness. Her presentation was on occupational therapy for musicians.

On the final day, we had our annual general meeting, where we conducted our routine business: nominations, elections, resolutions, setting of dues, and honoraria. We also took time to discuss some issues that came from our reports, including a rather thorough examination of the audition process. As a guide to this topic, we went over recently bargained audition language in the contract of the National Arts Centre Orchestra, which has some new safeguards against bias. One of them is withholding certain vote results from the audition committee; specifically, votes allowing musicians byes past the first round. In doing so, the committee is prevented from knowing how many musicians were granted byes, and thus the process becomes truly blind.

We passed two resolutions, one lending OCSM’s support to the striking workers of the Writers Guild of America (WGA) and the Screen Actors Guild-American Federation of Television and Radio Artists (SAG-AFTRA), and one honouring our colleague Meredith Snow, who has just stepped down as chair of International Conference of Symphony and Opera Musicians (ICSOM), after seven years of dedicated service.

Our Executive Board for 2023-2024 is Robert Fraser, president (Local 247/Victoria Symphony); Elizabeth Johnston, first vice president (Local 149/Canadian Opera Company Orchestra); Tamsin Johnston, second vice president (Local 446/Regina Symphony); Matthew Heller, secretary (Local 547/Calgary Philharmonic Orchestra); and Stephen Kreuger, treasurer (Local 553/Saskatoon Symphony).

Compte rendu de la 48e Conférence annuelle de l’OMOSC

par Robert Fraser, président de l’OMOSC et membre de la section locale 247 (Victoria, C.-B.)

C’est du 14 au 17 août à l’hôtel Ruby Foo’s, dans l’ouest de Montréal, que s’est tenue la Conférence de l’Organisation des musiciens d’orchestre du Canada (OMOSC) de l’été dernier. La section locale 406 (Montréal, Québec) nous a réservé un accueil généreux.

Chacune de nos conférences commence par les rapports de vive voix de tous les délégués de nos 21 orchestres membres. Nous obtenons ainsi une bonne vue d’ensemble de la saison orchestrale au Canada, et souvent, il s’en dégage des enjeux qui alimentent les discussions des jours suivants. Pendant la saison 2022-2023, nos orchestres ont continué à émerger de la pandémie de COVID 19, et dans la plupart des villes les auditeurs sont revenus en presque aussi grand nombre qu’attendu.

Comme je l’ai indiqué plus tôt dans la saison, nos orchestres comptent un nombre sans précédent de postes à combler, ce qui constitue un véritable défi. Huit de nos délégués assistaient à une conférence de l’OMOSC en personne pour la toute première fois, et ils nous ont apporté un éclairage nouveau sur un certain nombre de questions.

Deux jours complets ont été consacrés aux présentations :

•Nos associations de musiciens homologues nous ont fait le point, et nous avons entendu un rapport du nouveau président de l’AFM, Tino Gagliardi, qui a donné son premier discours à une conférence depuis son arrivée en poste le 1er août.

•La directrice de la Division des services symphoniques de l’AFM (DSS), Rochelle Skolnick, ainsi que le négociateur de la DSS, Todd Jelen, ont donné un atelier sur l’organisation syndicale à l’interne; le succès de la campagne menée par les musiciens du Fort Wayne Philharmonic pendant la saison 2022-2023 en a été la pièce maîtresse. Notre délégué de l’Orchestre Symphonique de Québec, Ethan Balakrishnan, quant à lui, nous a résumé la réussite de la campagne de son propre orchestre pendant les récentes négociations.

•Notre conseiller juridique, Michael Wright, a présenté un survol des lois régissant les différents types d’activités syndicales, y compris les moyens de pression.

•La Caisse de retraite des musiciens du Canada a fait son rapport annuel ; la valeur monétaire de notre fonds de pension est d’un peu plus de 950 millions de dollars, et les contributions des employeurs sont revenues à leur niveau d’avant la pandémie.

•La directrice générale d’Orchestres Canada (OC), Katherine Carleton, a fait dans sa présentation annuelle un survol des activités d’OC durant la dernière saison, en particulier de sa comparution devant le Comité permanent des finances de la Chambre des communes. Elle nous a également communiqué des statistiques sur la santé générale financière et opérationnelle des orchestres canadiens. Carleton a confirmé ce que nous savions déjà du côté des musiciens : il y a beaucoup de postes à combler. C’est également vrai en ce qui concerne les postes de direction. Cette saison, le tableau d’affichage d’OC (pour les musiciens et le personnel) offrait le double du nombre habituel de postes.

•Comme nous sommes nombreux à faire face à d’importants changements dans les finances de nos organismes, et parce que nous avions un si grand nombre de nouveaux délégués, nous avons cru sage d’offrir une introduction à la lecture des rapports financiers des orchestres. Nous avons eu droit à une excellente présentation par Julia Gaunt-Rannala, des Young Associates de Toronto. Elle a illustré son propos par des exemples tirés de quelques-uns de nos orchestres membres. Comme tous nos orchestres ont le statut d’organisme de bienfaisance enregistré, ils sont dans l’obligation de rendre publics un certain nombre de renseignements financiers. J’aimerais bien que cela soit enseigné dans nos facultés de musique et nos conservatoires.

Nous avons également eu des présentations de deux excellentes professionnelles de la santé qui sont d’anciennes musiciennes : Carolyn Christie de l’Université McGill et Christine Guptill de l’Université d’Ottawa. Christie a été flûtiste pendant de nombreuses années à l’Orchestre symphonique de Montréal. Lorsqu’elle a pris sa retraite en 2014, elle s’est inscrite à l’Université d’Ottawa où elle a obtenu une maîtrise en sciences de l’activité physique avec une concentration en intervention et en consultation. Elle a adapté son travail de maîtrise aux arts de la scène; elle dirige maintenant des ateliers et offre des consultations privées aux étudiants et aux musiciens professionnels. Elle leur enseigne des techniques mentales qui peuvent les aider à donner leur pleine mesure sur scène malgré le stress. Guptill, quant à elle, est actuellement vice-présidente à la recherche pour l’association de la médecine des arts de la scène (Performing Arts Medicine Association); elle est également membre fondatrice du Réseau canadien pour la santé et le bien-être des musiciens. Sa présentation portait sur la physiothérapie pour les musiciens.

Lors de la dernière journée, nous avons tenu notre assemblée générale annuelle selon notre routine habituelle : nominations, élections, résolutions, fixation des cotisations et hommages. Nous avons également pris le temps de discuter de certains enjeux issus de nos rapports, y compris de faire un examen approfondi du processus d’audition. Pour nous guider, nous avons passé en revue des articles de l’entente de l’Orchestre du Centre national des Arts qui ont été négociés récemment et qui comportent de nouvelles mesures de protection contre les partis pris. Parmi ceux-ci, citons la non-divulgation au comité d’audition de certains résultats de vote; en particulier, les votes accordant à des musiciens une exemption de la première épreuve. Ainsi, le comité ne peut pas savoir combien de musiciens ont été exemptés, et le principe du processus à l’aveugle est vraiment respecté.

Nous avons adopté deux résolutions, l’une donnant l’appui de l’OMOSC aux membres en grève de la WGA (Writers Guild of America) et de la SAG-AFTRA (Screen Actors Guild-American Federation of Television and Radio Artists), et une autre en hommage à notre collègue Meredith Snow, qui quitte son poste de présidente de l’ICSOM (Conference of Symphony and Opera Musicians) après sept ans de fidèles services.

Notre conseil de direction pour 2023-2024 est composé de Robert Fraser, président (section247/Orchestre symphonique de Victoria); Elizabeth Johnston, première vice-présidente (section 149/Orchestre de la Compagnie d’opéra canadienne); Tamsin Johnston, deuxième vice-présidente (section 446/Orchestre symphonique de Regina); Matthew Heller, secrétaire (section 547/Orchestre philharmonique de Calgary) et Stephen Kreuger, trésorier (section 553/Orchestre symphonique de Saskatoon).

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