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As an AFM member, you are part of a membership of more than 80,000 musicians. Experience has proven that collective activity on behalf of individuals with similar interests is the most effective way to achieve a goal. The AFM can negotiate agreements and administer contracts, procure valuable benefits and achieve legislative goals. A single musician has no such power.

The AFM has a proud history of managing change rather than being victimized by it. We find strength in adversity, and when the going gets tough, we get creative - all on your behalf.

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OCSM Looks Forward to Full In-Person Conference


by Robert Fraser, OCSM President and member of Local 247 (Victoria, BC)

The 48th annual Organization of Canadian Symphony Musicians (OCSM) Conference will be held August 14-17 at Hotel Ruby Foo’s in Montreal, Quebec. Local 406 (Montreal, PQ) has made a generous donation toward our conference. We look forward to having close to a full slate of delegates, something we have missed since before the pandemic.

The opening day of our conference always has a roundtable of reports from each of our 21 delegates. From there, we learn of the ups and downs of everyone’s season, which is usually fodder for discussion later in the conference.

The second day will be largely about organizing. AFM Symphonic Services Division (SSD) Director Rochelle Skolnick and the SSD staff will do a workshop on mobilizing your bargaining unit, and our legal counsel, Michael Wright, will go over the legal do’s and don’ts of various job actions.

We are excited about new developments and advances in the study and teaching of musician health and wellness. Dr. Christine Guptill of the University of Ottawa, and Carolyn Christie, former musician with Montreal Symphony and current faculty of McGill University, will share their expertise.

As we come out of a major disruption, it is more important than ever to be equipped to understand orchestra finances, financial reporting, and how to gauge the health of our organizations. To that end, Julia Gaunt-Rannala from Young Associates, a Toronto consulting/teaching firm that assists not-for-profits, will be giving us the presentation “Orchestra Finances 101.”

As always, we will hear reports from our sibling player conferences, the Musicians’ Pension Fund of Canada, and Orchestras Canada. Because we are in the province of Quebec for this conference, we are hoping that representatives from the many AFM orchestras in the region can join us. There are 25 orchestral bargaining units in Local 406, and only three of these are OCSM members. If you are reading this and are a musician in one of these orchestras, we would love to see you in Montreal, if you are available.

Next year, 2024, will be the 50th anniversary of the first “Symphony Symposium” held at the 1974 AFM Canadian Conference in St. Catherines, Ontario. This was the meeting that led to the formation of OCSM’s first executive board a year later, and its inaugural conference a year after that, in 1976.

We look forward to meeting in Montreal soon and we are eager to report back to you this fall. Happy summer season to you all.

L’OMOSC se réjouit de tenir sa conférence en personne

par Robert Fraser, président de l’OMOSC et membre de la section locale 247 (Victoria, C.-B.)

La 48e Conférence annuelle de l’OMOSC se tiendra du 14 au 17 août à l’hôtel Ruby Foo’s à Montréal, au Québec. La section locale 406 a fait un don très généreux envers notre conférence, et nous nous réjouissons à la perspective d’accueillir l’ensemble de nos délégués, un plaisir dont nous sommes privés depuis avant la pandémie.

La première journée de notre conférence comprend toujours une table ronde où nos 21 délégués rendent compte des hauts et des bas de leurs saisons respectives, nous fournissant souvent la matière de nos discussions pour les jours suivants.

La deuxième journée sera essentiellement consacrée à la syndicalisation; Rochelle Skolnick et le personnel de la DSS de l’AFM donneront un atelier sur la mobilisation de votre unité de négociation, et notre conseiller juridique Michael Wright fera un tour d’horizon des moyens de pression à utiliser ou à éviter.

Les progrès et les nouveaux développements en ce qui concerne l’étude et l’enseignement relatifs à la santé et au mieux-être des musiciens nous intéressent vivement. Nous avons donc invité la Dre Christine Guptill de l’Université d’Ottawa et Carolyn Christie, ex-membre de l’Orchestre symphonique de Montréal et professeure à la faculté de musique de l’Université McGill, à nous parler de leur expertise en la matière.

Alors que nous sortons d’une perturbation majeure, il est plus important que jamais de pouvoir comprendre les finances de nos orchestres, de savoir lire les rapports financiers ainsi que de bien mesurer la santé de nos organismes. À cette fin, Julia Gaunt-Rannala des Young Associates, une firme de consultation et d’enseignement de Toronto qui assiste les organismes à but non lucratif, nous donnera une présentation sur les « finances d’orchestre 101 ».

Et comme toujours, les associations de nos collègues américains nous présenteront leurs rapports, tout comme la Caisse de retraite des musiciens du Canada et Orchestres Canada. Parce que cette conférence a lieu au Québec, nous espérons que les nombreux orchestres de l‘AFM dans la région pourront y être représentés. En effet, la section locale 406 compte 25 unités de négociation d’orchestre, et il n’y en a que trois qui sont membres de l’OMOSC. Si vous lisez ceci et que vous êtes membre d’un de ces orchestres, nous aimerions beaucoup vous voir à Montréal si vous êtes libre.

L’année prochaine, 2024, marquera le 50e anniversaire du premier symposium symphonique (Symphony Symposium) qui a eu lieu dans le cadre de la Conférence canadienne 1974 de l’AFM à St Catharines, en Ontario. C’est cette rencontre qui a mené à la formation du premier conseil de direction de l’OMOSC l’année suivante et à sa première conférence l’année d’après, en 1976.

Nous avons hâte de vous voir à Montréal et serons heureux de vous rendre compte de la conférence cet automne. Bonne saison d’été à vous tous.

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