Now is the right time to become an American Federation of Musicians member. From ragtime to rap, from the early phonograph to today's digital recordings, the AFM has been there for its members. And now there are more benefits available to AFM members than ever before, including a multi-million dollar pension fund, excellent contract protection, instrument and travelers insurance, work referral programs and access to licensed booking agents to keep you working.

As an AFM member, you are part of a membership of more than 80,000 musicians. Experience has proven that collective activity on behalf of individuals with similar interests is the most effective way to achieve a goal. The AFM can negotiate agreements and administer contracts, procure valuable benefits and achieve legislative goals. A single musician has no such power.

The AFM has a proud history of managing change rather than being victimized by it. We find strength in adversity, and when the going gets tough, we get creative - all on your behalf.

Like the industry, the AFM is also changing and evolving, and its policies and programs will move in new directions dictated by its members. As a member, you will determine these directions through your interest and involvement. Your membership card will be your key to participation in governing your union, keeping it responsive to your needs and enabling it to serve you better. To become a member now, visit


Home » Symphonic Services Division » OCSM Conference in a Time of Pandemic

OCSM Conference in a Time of Pandemic



The Organization of Canadian Symphony Musicians (OCSM) held its 2020 conference online for the first time from August 10-12 using the Zoom platform. Before diving into the conference topics, I should add that in addition to our three days in August, delegates also met online over three days in late May to give our annual delegate reports and to hear updates from the AFM Symphonic Services Division (SSD). We checked in with each other again in July and will do so once more in October.

We have all been feeling reassured and supported by our national orchestral community. These trying times do feel slightly more manageable when one knows that we are truly all in it together. In fact, in OCSM President Robert Fraser’s opening words to us at the August conference, he spoke to the resilience and unity of musicians, and that this is the best time for us to be considering our place in the community.

I could certainly spend this entire report talking about the ins and outs of how OCSM orchestras are managing with the challenges inflicted on us by a global pandemic; however, our first conference speaker presented on what I believe to be a much more important topic. Dr. Parmela Attariwala, of Local 145 (Vancouver, BC), spoke to us about inclusion, diversity, equity, and accessibility in our arts organizations. Attariwala is a diversity advocate, in addition to being a fine violinist, who has spent many years researching and talking with artists across Canada’s diverse creative community.

We spent a good portion of the first day’s session listening and being challenged by what we learned. Attariwala invited us to consider the faces and voices of diversity that are missing from the industry and urged us to use this pandemic time as a blessing of time to seriously reflect on inclusion and diversity in the Arts. Attariwala related conversations she has had with Black Canadian artists who are asking us to seek out their uniquely Canadian lived experience, which is different than the Black American experience and often overlooked, as we support their communities and the Black Lives Matter movement. These same musicians are experiencing cognitive dissonance around their love of their art as they are being criticized by their own cultural community for participating in and performing music of the White Man and Colonialism.

Attariwala followed this with several points revolving around the idea of decolonizing the orchestra, namely that orchestras need to be part of this conversation of equity and reciprocity and we need to reexamine the orchestra culture on every level, including hiring practices. Orchestras also need to find the courage to address the influence that private donations and sponsorship may have.

You can learn more about Attariwala’s vital work on her webpage,, and you can read her report for Orchestras Canada “Re-Sounding the Orchestra,” on the OC website, (

We then heard from the AFM SSD staff (Rochelle Skolnick, Bernard Leblanc, and Richard Sandals) who emphasized that while our leaders in administration may, in some cases, be paralyzed by what comes next, it opens up opportunities for fresh ideas and leadership to come forward. Musicians, who are brimming with underutilized creativity these days, need to step into the ring and push ideas and ingenuity forward. It is our best time to advocate for risk-taking in programming and collaborations; we can encourage our management that donors want to see diversity.

SSD staff spent much of their time discussing the ongoing development of the new Canadian Integrated Media Agreement. Our friends in SSD have been working around the clock trying to firm up an agreement which will allow management more flexibility and more opportunities for promotion, not to mention the many side letter agreements they are helping to negotiate on our behalf for this unique upcoming season. These heroes seem tireless in their pursuits, and I think we owe them all a debt of gratitude.

On day two, we heard from AFM International President Ray Hair, as well as the AFM Player Conference Council: Meredith Snow (International Conference of Symphony and Opera Musicians), Mike Smith (Regional Orchestra Players Association), Tony D’Amico (Theater Musicians Association), and Marc Sazer (Recording Musicians Association). They spoke rather bleakly about what the pandemic is doing to our industry, especially in the United States. However, they also all reiterated the importance of unity and solidarity.

AFM Vice President from Canada Alan Willaert should also have presented “in person,” but he was thwarted by a power outage in his pocket of the City of Toronto. Thankfully, Alan had very thoughtfully forwarded a written copy of his report, so we were able to be kept abreast of the ongoing efforts by the Canadian Federation of Musicians (CFM) to advocate with the Canadian government on behalf of all of us, in addition to a multitude of other tasks at hand. The CFM has had to be loud on our behalf, and they will continue to push the government to remember the arts industry as we move forward. 

We filled day three with some OCSM business, preceded by our annual Musicians’ Pension Fund (MPF) report. The only executive board change to announce is a new secretary, Elizabeth Loewen Andrews (me!). I’m a member of the Hamilton Philharmonic Orchestra, and part of Locals 293 (Hamilton, ON) and 149 (Toronto, ON). I am simultaneously delighted and intimidated to be stepping into this position, but I figure this is a good year to take on a big learning curve. 

If you have any questions regarding this year’s online conference, contact your OCSM delegate to learn more. Until next time—stay well!

La conférence de l’OMOSC en temps de pandémie

par Elizabeth Andrews, secrétaire de l’OMOSC et membre des sections locales 149 (Toronto, Ont.) et 293 (Hamilton, Ont.)

L’Organisation des musiciens d’orchestre du Canada (OMOSC) a tenu sa conférence 2020 en ligne, une première dans son histoire, du 10 au 12 août, par l’entremise de la plateforme Zoom. Avant d’entrer dans le vif des sujets de la conférence, j’ajoute qu’en plus de nos trois journées en août, les délégués se sont réunis en ligne pendant trois autres jours en mai pour présenter leurs rapports annuels et entendre les mises à jour de la Division des services symphoniques de la FAM. Nous nous sommes parlé de nouveau en juillet, et le ferons encore en octobre.

Nous nous sentons tous rassurés et soutenus par notre communauté symphonique nationale. Être vraiment tous dans le même bain nous aide à gérer ces temps difficiles. D’ailleurs, dans son mot d’ouverture, le président de l’OMOSC, Robert Fraser, a souligné la résilience et l’unité des musiciens ainsi que la pertinence en cette période particulière de réfléchir à notre place dans la collectivité.

Je pourrais consacrer mon rapport entier à tout ce que font les orchestres pour résoudre les difficultés que crée la pandémie; cependant, notre première conférencière a traité d’une question qui me semble plus importante encore. En effet, Parmela Attariwala, de la section 145 (Vancouver, C.-B.), nous a parlé d’inclusion et d’accessibilité au sein de nos organismes artistiques. Madame Attariwala est une apôtre de la diversité − en plus d’être ethnomusicologue et une excellente violoniste – qui a consacré plusieurs années de sa carrière à faire de la recherche et à parler avec les artistes de la communauté créative et diverse du Canada.

Nous avons passé une bonne partie de la première journée à l’écouter et à nous sentir interpellés par ses propos. Madame Attariwala nous a invités à songer aux voix et aux visages de la diversité qui sont absents de notre industrie et nous a encouragés à profiter de cette période de pandémie pour réfléchir sérieusement à l’inclusion et à la diversité dans les arts. Elle nous a relaté des conversations qu’elle a eues avec des artistes canadiens noirs qui nous demandent de chercher à connaître leur expérience unique canadienne, différente de celle des Noirs américains et qui passe inaperçue, même si nous soutenons leurs communautés et le mouvement Black Lives Matter. Ces mêmes musiciens vivent aussi une dissonance cognitive relativement à leur amour de leur art parce qu’ils sont critiqués par leur propre communauté culturelle, qui leur reproche d’exécuter la musique de l’homme blanc et de participer au colonialisme. 

Madame Attariwala a enchaîné avec plusieurs points liés à l’idée de décoloniser l’orchestre, notamment que les orchestres doivent participer à cette discussion au sujet de l’équité et de la réciprocité, et que nous devons examiner notre culture orchestrale sous tous ses angles, y compris nos politiques d’embauche. Les orchestres doivent également trouver le courage d’aborder la possible influence des donateurs et des commanditaires à cet égard.

Pour en apprendre davantage sur les importants travaux de madame Attariwala, visitez sa page Web à Vous pouvez également lire son rapport pour Orchestres Canada (OC) intitulé L’orchestre retentit sur le site Web d’OC à

Nous avons ensuite entendu le personnel de la Division des services symphoniques (DSS) de la FAM (Rochelle Skolnick, Bernard Leblanc et Richard Sandals). Ils ont souligné que, si dans certains cas nos dirigeants administratifs pourraient paralyser devant ce qui est à venir, ce sera l’occasion pour de nouvelles idées et un leadership innovant de s’exprimer. Les musiciens, qui débordent d’une créativité sous-utilisée ces jours-ci, doivent entrer dans l’arène et mettre de l’avant leurs idées et leur ingéniosité. C’est le moment idéal notamment pour prôner la prise de risque dans la programmation et les collaborations; nous pouvons aussi encourager nos gestionnaires en ce sens en leur faisant comprendre que les subventionnaires souhaitent voir de la diversité.

Les membres de la DSS ont consacré une bonne partie de leur temps de discussion à la nouvelle Entente canadienne sur les médias intégrés, qui est actuellement en cours d’élaboration. Nos amis de la DSS ont travaillé nuit et jour, essayant de créer une entente qui offre plus de flexibilité aux gestionnaires et plus d’occasions de faire de la promotion. C’est sans parler des nombreuses lettres d’entente qu’ils nous aident à négocier en raison des circonstances particulières de la nouvelle saison. Ces héros semblent inépuisables, et je crois qu’il y al lieu de leur être très reconnaissants.

Le jour 2, nous avons entendu le président international, Ray Hair, de même que les membres du conseil des associations de musiciens de la FAM : Meredith Snow (International Conference of Symphony and Opera Musicians), Mike Smith (Regional Orchestra Players Association), Tony D’Amico (Theater Musicians Association) et Marc Sazer (Recording Musicians Association). Ils ont tenu des propos assez sombres au sujet des effets de la pandémie sur notre industrie, particulièrement aux États-Unis. Cependant, ils ont réitéré l’importance de l’unité et de la solidarité. Le vice-président de la FAM pour le Canada, Alan Willaert, aurait normalement pris la parole également, mais il a été victime d’une panne de courant dans son secteur de Toronto. Heureusement, Alan a eu la sagesse de nous transmettre à l’avance une copie de son rapport. Ainsi, nous avons pu prendre connaissance des efforts continus que déploie la Fédération canadienne des musiciens (FCM) pour défendre nos intérêts auprès du gouvernement du Canada, en plus des multiples autres tâches qui lui incombent. La FCM a dû parler fort en notre nom, et elle continuera de pousser sur le gouvernement afin qu’il n’oublie pas les arts dans la suite des choses.

Nous avons consacré notre jour 3 à certaines affaires internes de l’OMOSC après avoir écouté le rapport annuel de la Caisse de retraite des musiciens du Canada. Le seul changement au comité directeur de l’OMOSC concerne le poste de secrétaire, nouvellement occupé par Elizabeth Loewen Andrews (moi!). Je suis membre du Hamilton Philharmonic Orchestra et des sections locales 293 et 149. Je suis à la fois enchantée et intimidée par ma nouvelle fonction, mais j’estime que c’est une bonne année pour entreprendre un apprentissage important. 

Si vous avez des questions au sujet de la conférence en ligne de cette année, contactez votre délégué ou déléguée. À la prochaine – et gardez la santé!

NEWS abadicash abadislot royalbola abadislot abadislot menara368 abadicash vipmaxwin menara368 totoabadi Menara368