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Canadian Bargaining Roundup

  -  AFM Vice President from Canada

“Apparently, some believe musicians are unworthy and should be afforded less rights than movie stars’ dog walkers.”

As the sixth wave driven by the Omicron variant begins to fade, hope springs eternal that life may soon return to whatever normal will be. Bargaining with employers has been particularly difficult, since two-dimensional negotiating via zoom is a poor substitute for in-person table pounding. Add to that the inherent risks of air travel, and the preference has been to extend agreements with appropriate increases. Following, is the status of some of our Canadian collective agreements (CA).

National Film Board (NFB)—Upon expiration of the CA, an extension was agreed to that included 4% increases. The extended period is up, and the NFB has indicated they are not available for bargaining at the moment and are proposing we extend one more time. A date for an online meeting is being sought, where a further increase can be addressed. Ideally, regular bargaining can resume in late fall.

Commercial Announcements—This agreement has also been extended to August 31, for reasons other than the pandemic. First, the Association of Canadian Advertisers (ACA) and Institute of Canadian Agencies (ICA) lead negotiator had fallen ill, and the meeting in her absence would be unproductive. Next, the Alliance of Canadian Cinema, Television and Radio Artists (ACTRA) has been in very tough negotiations for over a year, and even after signing a one-year deal with the ACA, they have filed a bad faith bargaining charge against ICA. ACTRA claims that ICA’s insistence to reduce bargaining rights amounts to nothing more than union busting. While it is unlikely that the CFM would extend again, in lieu of negotiating an updated agreement, it certainly will be far more difficult against the backdrop of these charges, which are before the Ontario Labour Relations Board.

TV Ontario—TVO, which is operated by the Ontario Educational Communications Authority, has been problematic. Various roadblocks and events caused the agreement to expire; however, neither side issued the other with the mandatory notice to terminate. In the interim, TVO has continued using musicians, except through third-party producers, some of which have applied for recognition under other film/production agreements. However, others have seized the opportunity to utilize questionable contracts with shoddy hiring practices.

While the CA specifically calls for all musical content to be produced pursuant to our agreement, TVO has ignored the commissioning obligations. Further, now that we have had our first bargaining session, they are alleging that they are not subject to the federal Status of the Artist Act, and therefore not compelled to bargain an agreement with the CFM. We have requested clarification from the registrar at the Canadian Industrial Relations Board. If that is not sufficient, we will file a notice of dispute with our own bad faith bargaining charges. That said, TVO has already offered additional dates to bargain.

General Production Agreement (CBC)—Our long-standing contract with the Canadian Broadcasting Corporation will not expire until July 31, 2023, and contains increases to fees on a year-over-year basis. This has been the go-to agreement for television and new media, the latest example being the May 16 national broadcast of Canada’s Juno Awards, produced for the CBC by Insight Productions. The CFM logo was prominently displayed in the closing credits.

Canadian Media Producers Association (CMPA)—COVID-19 has been the primary reason why we are entering a fourth year of negotiations with the CMPA—but it has not been without strife. The objective is to develop a brand-new agreement, tentatively called the Independent Production Agreement (IPA) to fill a void specific to Canadian productions. There are roughly 500 independent producers in Canada, from tiny mom-and-pop shops to large corporations such as Entertainment One. Unlike their US counterparts, the majority are not distributors, but are engaged by a broadcaster (Canadian or foreign) to produce one movie or a series. They set up shop for a specific shoot under a number company, and when the production wraps, that company closes down.

Since they are not broadcasters, our GPA is ill-fitting. Promulgated in the mid-1990s, the agreement of choice has been our Canadian Content Production Rules (CCPR), which was authorized by the IEB as an addendum to the Motion Picture/TV Film Agreements. At the time of its inception, a distribution buyout (for a much higher scale) was the preferred avenue to produce Canadian content. However, with new media’s dominance of the broadcast world and the CMPA being engaged by an increasing number of non-Canadian companies, CCPR is no longer sufficient. Therefore, our objective is to create the IPA as a replacement.

However, the employers have other ideas. CMPA has, up until now, vehemently opposed our insistence that secondary platforms (such as subscription or advertising-supported distribution) should generate additional payments for musicians, as should additional years of use. They have maintained their position of demanding a complete buyout, in perpetuity, worldwide, all markets and platforms, including moral rights. In posing as typical greedy corporations, they are demanding this because big tech is placing those same expectations upon them—in either a sale or for the duration of the licence deal. Interestingly, while CMPA continues to tell us our demands are unreasonable, the same protections already exists in their agreement with ACTRA. Apparently, some believe musicians are unworthy, and should be afforded less rights than the movie stars’ dog walkers. Well, we’ll see about that.

Résumé des négociations canadiennes

« Apparemment, certains pensent que les musiciens sont indignes et méritent moins de droits que les promeneurs de chiens des vedettes. »

par Alan Willaert, vice-président de la FAM pour le Canada

Tandis que s’estompe peu à peu la sixième vague portée par le variant Omicron, l’espoir renaît éternellement que la vie retrouve sa normalité, quelle qu’elle soit. Négocier avec les employeurs a été particulièrement difficile, les rencontres en deux dimensions via zoom étant un bien piètre substitut pour un bon coup de poing sur la table en personne. Ajoutez à cela les risques associés aux voyages en avion et voilà, nous avons préféré prolonger les ententes existantes avec des augmentations appropriées. Voici un état des lieux de certaines de nos ententes collectives canadiennes.

Office national du film (ONF) – À l’expiration de l’entente collective (EC), nous avons convenu d’une prolongation comportant des augmentations de 4 %. Cette période est maintenant terminée, et les représentants de l’ONF ont fait savoir qu’ils ne sont pas disposés à négocier pour le moment; ils proposent plutôt une autre extension. Nous cherchons une date de rencontre en ligne en vue de discuter d’une nouvelle augmentation. Idéalement, des négociations normales pourraient reprendre à la fin de l’automne.

Messages publicitaires – Cette entente a été prolongée également, jusqu’au 31 août, pour des raisons qui n’ont rien à voir avec la pandémie. En effet, la négociatrice principale des deux agences, l’Association canadienne des annonceurs (ACA) et l’Institut de la publicité canadienne (ICA), est tombée malade, et se rencontrer en son absence aurait été peu productif. Et puis l’ACTRA (Alliance of Canadian Cinema, Television and Radio Artists) connaît des négociations très difficiles depuis plus d’un an et, si ses dirigeants ont paraphé une entente d’un an avec l’ACA, ils ont par ailleurs déposé une plainte contre l’ICA pour négociation de mauvaise foi. L’ACTRA soutient que l’insistance de l’ICA à réduire les droits de négociation équivaut à rien de moins qu’une tentative de démanteler le syndicat. Bien que la FCM ne prolongera probablement pas l’entente encore plutôt que d’en négocier une nouvelle, le chemin à parcourir sera certainement plus ardu dans le contexte de ces accusations, qui sont à l’étude devant la Commission des relations de travail de l’Ontario.

TV Ontario – TVO, exploitée par l’Office de la télécommunication éducative de l’Ontario, a posé problème. Divers événements et obstacles ont mené à l’expiration de l’entente; toutefois, aucune des deux parties n’a signifié à l’autre l’avis obligatoire de résiliation. Dans l’intervalle, TVO a continué à faire appel à des musiciens, mais par l’entremise de producteurs tiers dont certains ont demandé la reconnaissance en vertu d’autres ententes de production de films. En revanche, certains ont sauté sur l’occasion pour avoir recours à des contrats douteux et des pratiques d’embauche mesquines.

Bien que l’EC exige explicitement que tout contenu musical soit produit au terme de notre entente, TVO a ignoré ses obligations en la matière. De plus, depuis que nous avons eu notre première séance de négociation, la partie patronale prétend qu’ils ne sont pas assujettis à la loi fédérale sur le statut de l’artiste et donc pas tenus de négocier avec la FCM. Nous avons demandé des éclaircissements auprès du registraire au Conseil canadien des relations industrielles. Et si cela ne suffit pas, nous déposerons un avis de litige pour cause de négociation de mauvaise foi. Cela dit, TVO a déjà offert d’autres dates de négociation.

Entente générale de production SRC – Notre contrat de longue date avec la Société Radio-Canada/CBC n’expirera pas avant le 31 juillet 2023, et il prévoit des augmentations annuelles de cachets. Il a été l’entente de référence pour la télévision et les nouveaux médias, le dernier exemple en date étant la diffusion nationale, le 16 mai, des prix Juno du Canada, produite pour la CBC par Insight Productions. Le logo de la FCM figurait au générique de façon bien visible.

Association canadienne de production de films et de télévision (ACPFT) – C’est principalement en raison de la COVID-19 que nous entrons dans une quatrième année de négociations avec l’ACPFT, mais cela ne s’est pas passé sans heurts. L’objectif consiste à élaborer une toute nouvelle entente, temporairement intitulée Entente de production indépendante (EPI) afin de combler une lacune particulière aux productions canadiennes. En effet, il y a environ 500 producteurs indépendants au Canada, allant de minuscules sociétés familiales à de grandes entreprises telles qu’Entertainment One. Contrairement à leurs homologues américaines, la plupart d’entre elles ne sont pas des distributeurs; elles sont plutôt engagées par un diffuseur, canadien ou étranger, pour produire un film ou une série. Une fois réalisé sous le nom d’une compagnie à numéro, le tournage plie bagage et l’entreprise ferme.

Puisque ces sociétés ne sont pas des diffuseurs, notre entente générale de production ne leur convient pas. Elles ont plutôt recours aux Règles sur le contenu canadien d’une production (CCPR), qui ont été promulguées au milieu des années 1990 et autorisées par l’IEB (conseil de direction internationale de la FAM) comme addendum aux ententes de production pour le film et la télévision. Au moment de l’instauration des CCPR, c’est le rachat des droits de distribution – pour des cachets beaucoup plus élevés – qui était privilégié pour la production de contenu canadien. Toutefois, étant donné la prédominance des nouveaux médias dans l’univers de la diffusion et l’engagement de membres de l’ACPFT par un nombre croissant de sociétés non canadiennes, les CCPR ne suffisent plus. D’où notre objectif de les remplacer par une EPI.

Toutefois, les employeurs ne voient pas les choses du même œil. Jusqu’à maintenant, l’ACPFT s’est opposée haut et fort à notre demande insistante que les plates-formes secondaires – telles que la diffusion par abonnement ou soutenue par de la publicité – procurent des cachets additionnels pour les musiciens, tout comme le devraient les années supplémentaires d’utilisation. Leurs négociateurs maintiennent leur position, exigeant un rachat complet, à perpétuité, pour le monde entier, pour tous les marchés et plates-formes, y compris les droits moraux. Elle se comporte comme une entreprise rapace typique et fait cette demande parce que les géants de la techno ont les mêmes attentes vis-à-vis d’elles, dans le cas d’une vente ou pour la durée d’un accord de licence. Fait intéressant, alors même que l’ACPFT soutient que nos demandes sont déraisonnables, elles existent déjà dans leur entente avec l’ACTRA. Apparemment, certains pensent que les musiciens sont indignes et méritent moins de droits que les promeneurs de chiens des vedettes. Eh bien, c’est ce que nous verrons.

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