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Bill C-10: Amending Canada’s Broadcast Act

  -  AFM Vice President from Canada

(en français)

Broadcasting, and the sectors it supports, account for a huge economic impact on Canada’s Gross Domestic Product (GDP). In 2019, broadcasting alone accounted for $9.1 billion of GDP, revenues of $16.9 billion, and represented 41,901 jobs. Film and video were $4.3 billion of GPD, revenues of $13.9 billion, and 71,027 jobs. Music and sound recording came in with $637 million of GDP, $577 million in revenues, and 8,986 jobs.

Supporting the production of Canadian stories and music and ensuring it is available and accessible have been key objectives of cultural policy in Canada, with broadcasting as a key means of support thereof. The Canadian Radio-television and Telecommunications Commission (CRTC), as the regulatory agency responsible for the broadcasting sector, ensures that broadcasting undertakings invest in Canadian content, and make this content accessible and available to Canadians, with efforts to support the creators and producers.

However, more and more, Canadians access music and television through on-demand services like Netflix, Spotify, Crave, CBC Gem, and Club Illico. These services have grown their revenues by approximately 90% per year over the past two years, while traditional broadcasters have seen a steady decline of 1.8% per year over the last five years. Netflix alone, now present in 62% of Canadian households, generated $1 billion in revenue in Canada in 2019. However, online broadcasters are not required to support Canadian music and and other important broadcasting objectives. As the revenues of traditional radio and television broadcasters stagnate and decline, so does the level of support for Canadian content. In contrast, while the revenues of online broadcasters grow, they have not been required to contribute to Canadian music and storytelling. This perpetuates a regulatory imbalance, puts traditional broadcasters at a competitive disadvantage, and endangers support for Canadian content.

The final report of the Broadcasting and Telecommunications Legislative Review Panel was published in January, and contained amendments to empower the CRTC to modernize the regulatory framework. Further reforms will be required to support the creation and production of audio and audiovisual content in the digital age, one of which is the creation of a new category of broadcast undertaking: the Online Undertaking, incorporating transmission or retransmission of programmes over the internet. While this will ensure that undertakings (including on-demand) fall within the scope of the Act, Bill C-10 stipulates that regulation does not apply to users of social media services, or the services themselves with respect to the content posted by their users. The bill does notextend the existing licensing power to online undertakings.

Key elements are updated to better reflect indigenous peoples, persons with disabilities, and Canada’s diversity. Also, the CRTC is to be given new flexible powers to impose “conditions of service,” and to require online undertakings to make financial contributions to support Canadian music, stories, creators, and producers. If the CRTC requires online broadcasters to contribute to Canadian content at a similar rate to traditional broadcasters, online broadcasters’ contributions to Canadian music and stories could amount to as much as $830 million by 2023.

Imposition of administrative monetary penalties will provide enforcement power for regulation of telecommunications and spam. A separation of conditions and decisions from the licensing will streamline processes.

While Bill C-10 represents a step forward into the digital realities, there are some shortcomings. First of all, exclusion of social networks is problematic. As an example, YouTube represents the lion’s share of how music is streamed in Canada. Not having regulatory control exacerbates prolific existing problems. Another possible glitch lies within the definitions. Currently, the internet is not recognized by the CRTC as a “broadcast medium,” which, of course, eliminates the ability of that body to regulate. While the changes address specifics, there does not seem to be direct recognition. This would adversely affect our members, since regulation by the CRTC is a requirement for the internet companies to be subject to federal Status of the Artist legislation, which would allow the Canadian Federation of Musicians to serve notice to bargain and force them to the table. There are more Zoom meetings scheduled with various government departments, with a view to expressing our concerns over these giant companies being able to elude negotiating fair wages and conditions with Canadian artists.

On behalf of everyone at the Canadian Office, I would like to take this opportunity to wish peace, love, and good health to all members and their families throughout the upcoming holidays, and for happiness and prosperity in the New Year.

Le projet de loi C-10 : des modifications à la Loi sur la radiodiffusion

par Alan Willaert, vice-président de la FAM pour le Canada

in English

La radiodiffusion et les secteurs qu’elle soutient comptent pour beaucoup dans le produit intérieur brut (PIB) du Canada. En 2019, le PIB de la radiodiffusion à elle seule s’élevait à 9,1 milliards de dollars avec des revenus de 16,9 milliards et 41 901 emplois. La production cinématographique et magnétoscopique suit avec un PIB de 9,1 milliards, des revenus de 13,9 milliards et 71 027 emplois. La musique et l’enregistrement sonore ont affiché pour leur part un PIB de 637 millions de dollars, des revenus de 577 millions et 8 986 emplois.

Soutenir la production des histoires et de la musique canadiennes et garantir qu’elles soient disponibles et accessibles a toujours été au cœur des politiques culturelles du Canada, dont la radiodiffusion constitue une mesure clé. Le Conseil de la radiodiffusion et des télécommunications canadiennes (CRTC) est l’organisme réglementaire chargé du secteur de la radiodiffusion. Il veille à ce que les entreprises de radiodiffusion investissent dans le contenu canadien, l’offrent et le rendent accessible aux Canadiens, et s’efforcent de soutenir les créateurs et les producteurs.

Toutefois, les Canadiens accèdent de plus en plus à la musique et à la télévision par l’entremise de services sur demande tels que Netflix, Spotify, Crave, CBC Gem et Club Illico. Les revenus de ces services ont augmenté d’environ 90 pour cent par année depuis deux ans, tandis que ceux des radiodiffuseurs traditionnels ont reculé de 1,8 pour cent par année depuis cinq ans. Netflix à lui seul, qui entre dans 62 pour cent des foyers canadiens, a généré des revenus de un milliard de dollars en 2019. Toutefois, les radiodiffuseurs en ligne ne sont pas tenus de soutenir la musique canadienne ou de respecter d’autres objectifs importants en matière de radiodiffusion. Les revenus des radiodiffuseurs et télédiffuseurs traditionnels stagnent et déclinent, et le soutien au contenu canadien suit. En contraste, alors que les revenus des radiodiffuseurs en ligne s’accroissent, ces derniers ne sont pas tenus de contribuer à la musique et aux histoires canadiennes. Ainsi se perpétue un déséquilibre réglementaire qui désavantage les radiodiffuseurs traditionnels et met le soutien du contenu canadien en péril.

Le rapport final du Groupe d’examen du cadre législatif en matière de radiodiffusion et de télécommunications, qui a été publié en janvier, contenait des modifications visant à habiliter le CRTC à moderniser le cadre réglementaire. D’autres réformes seront nécessaires aussi pour appuyer la création et la production de contenu audio et audiovisuel à l’ère numérique, parmi lesquelles la création d’une nouvelle catégorie d’entreprise de radiodiffusion : l’entreprise en ligne faisant de la transmission ou de la retransmission de programmes sur Internet. Bien que cela garantira que les entreprises (y compris sur demande) seront assujetties à la Loi, le projet de loi C-10 prévoit que la réglementation ne s’appliquera pas aux utilisateurs des réseaux sociaux ni aux services eux-mêmes en ce qui concerne le contenu affiché par leurs utilisateurs. Le projet de loi n’étend pas le pouvoir du CRTC à accorder des licences aux entreprises en ligne. 

Des éléments clés sont mis à jour afin de mieux refléter les peuples autochtones, les personnes ayant un handicap et la diversité du Canada. De plus, le CRTC se verra attribuer de nouveaux pouvoirs plus souples lui permettant d’imposer des « conditions de service » et d’exiger que les entreprises en ligne apportent des contributions financières en appui à la musique, aux histoires, aux créateurs et aux producteurs canadiens. Si le CRTC exige des entreprises en ligne qu’elles contribuent à un taux similaire à celui des radiodiffuseurs traditionnels, les contributions des radiodiffuseurs en ligne pourraient atteindre jusqu’à 830 millions de dollars d’ici 2023.

L’imposition de pénalités administratives financières donnera le pouvoir d’appliquer la réglementation des télécommunications et des pourriels. La séparation des conditions et des décisions, d’une part, et de l’octroi des licences d’autre part, simplifiera les processus.  

Bien que le projet de loi C-10 représente un pas en avant dans la réalité numérique, il comporte aussi certaines lacunes. En premier lieu, l’exclusion des réseaux sociaux pose problème. Par exemple, YouTube représente la part du lion de la diffusion en continu de la musique au Canada, et l’absence d’emprise réglementaire y exacerbe les nombreux problèmes existants. Une autre difficulté possible se trouve dans les définitions. En effet, le CRTC  ne reconnaît pas Internet comme un « moyen de radiodiffusion » actuellement, ce qui, bien sûr, le prive de toute capacité à le réglementer. Et bien que les modifications du projet de loi traitent de points particuliers, il ne semble pas y avoir de reconnaissance directe. Cela affecterait nos membres, puisque la réglementation par le CRTC est un préalable à l’assujettissement des entreprises à la loi fédérale sur le statut de l’artiste, condition qui permet à la Fédération canadienne des musiciens de leur envoyer un avis et de les obliger à se présenter à la table de négociation. Il y a d’autres réunions Zoom prévues   avec divers ministères du gouvernement pour leur faire connaître nos préoccupations  relativement à la capacité de ces entreprises géantes à éluder la négociation avec les artistes canadiens de cachets et de conditions de travail équitables.

Au nom de nous tous au Bureau canadien, j’aimerais profiter de cette occasion pour souhaiter à tous nos membres et à leurs familles paix, amour et santé pour les fêtes de fin d’année, et bonheur et prospérité dans la nouvelle année.

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